KAORU MATSUMOTO Photographer

子どもには、優しさの前にワガママを知ってほしい

年齢の近い子どもたちが一緒に遊んでいると、相手の使っているものを自分も欲しくなることがあります。
子どもは「それ、貸ーしーてー」と相手の子のおもちゃに手を伸ばす。
保育園では日常茶飯事のそんな光景は、お母さんが子連れでママ友と会うときにもきっと見られますよね。

もし他人の子どもが我が子に「それ貸して」と言ったら。
相手の頼みを我が子が受け入れられなかったら、あなたはご自分のお子さんにどんな声をかけますか?

「いいよ、でしょ?」とおもちゃを相手の子に貸してあげるよう促す。
その結果、お子さんが自分のおもちゃを相手に譲ってあげられれば、一件落着です。

…本当にそうでしょうか?

この子は、嫌なときには「イヤ!」と他人に向かって自分の気持ちを口にできる子なのでしょうか。
もしできないのなら、「いいよ」を求めるのは、この子が「イヤ!」の気持ちを存分に言葉にできるようになってからの話です。

大人が子どもに最初に教えるべきなのは、「嫌なことはイヤって言っていいんだよ」ということだと思うんです。
友達の気持ちを考える優しさよりも、お母さんを怒らせることへの恐れよりも、この子に一番最初に知ってほしいのは、自分の気持ちにぴったりの言葉を見つけ、口にすることです。

もちろん他人の顔色を気にしながら渋々口にする言葉も、社会を生きていくためには必要なものです。
でも社会性を身につけるのは、自己表現の後でいい。

子どもの心の真ん中に一番近い言葉を必死に考えて、気持ちと言葉とをつなげてあげる。
「あなたは今、きっとこんな気持ちなんだろうね。それにはこの言葉がぴったりだよ」って、子どもに言葉を差し出してあげる。
僕も子どもにとってそんな大人でいられたらいいな、と思います。

※このブログに登場する人物・出来事は全て架空のものです。
私が保育士として遭遇した出来事を元に、
登場人物の名前・性別・年齢・言動などを変え、
個人の特定につながらないようにした上でご紹介しています。

絵本を読む男の子とお母さんを見つめるお父さん
「せんせい、これ読んで」に隠れた子どもの気持ち
すべり台を上る女の子の背中
大人の「言うことを聞く」と、子どもの「いうことをきく」は、意味が違う